وقال الجيش الأميركي إن جنديا أميركيا رابعا قتل في هجوم وقع الأربعاء بالنيجر مما يرفع عدد القتلى في الواقعة التي سلطت الضوء على مهمة مكافحة الإرهاب الأميركية هناك.

وقالت مصادر أمنية إن عمليات عسكرية تجري منذ الخميس بالقرب من حدود النيجر مع مالي وذلك بعد يوم من الهجوم الذي شنه مسلحون مجهولون وأسفر عن مقتل ثلاثة من القوات الأميركية الخاصة وخمسة جنود من النيجر.

وكان مسؤول أميركي قال لرويترز إن الهجوم الذي أسفر كذلك عن إصابة جنديين أميركيين وقع أثناء دورية اعتيادية في منطقة بجنوب غرب النيجر وتعرف بوجود مقاتلين فيها ومن بينهم مقاتلو تنظيم القاعدة.

وتشكل الجماعات المتطرفة جزءا من التمرد الإقليمي المتنامي في صحارى منطقة الساحل الفقيرة وقليلة السكان بغرب أفريقيا.